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L'effet Flynn: devenons-nous plus intelligents?

L'effet Flynn: devenons-nous plus intelligents?

Juin 12, 2022

À la fin du XXe siècle, il existait une tendance mondiale à augmenter les scores des tests de QI lorsqu’on comparait les générations successives. Ce phénomène est connu sous le nom d’effet Flynn et cela est particulièrement important dans les populations à faible statut socio-économique.

Toutefois, dans les pays riches, les augmentations du QI dues à l’effet Flynn ont récemment été réduites, au point que d’autres facteurs l’ont surmonté, ce qui a eu pour effet que la tendance actuelle dans ces pays est à la baisse du niveau moyen des renseignements.

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Quel est l'effet Flynn?

Le chercheur James Robert Flynn (1934-) a défendu au cours de sa carrière que l'intelligence dépend en grande partie de facteurs environnementaux, ce qui rend inutile le recours à des explications intergroupes, telles que la supériorité génétique de certains groupes sociaux.


Le terme "effet Flynn" a été inventé par Richard Hernstein et Charles Murray dans le livre La courbe de la cloche (1994). Ces auteurs l'ont utilisé pour décrire le augmentation du QI lors des changements de génération , un phénomène qui a été détecté dans de nombreuses régions du monde et que Flynn a contribué à propager.

L'effet Flynn apparaît dans l'intelligence du QI fluide, cristallisé, spatial et global, mais il est particulièrement visible dans les scores relatifs au QI fluide. Face à l'intelligence cristallisée, qui dépend de l'expérience, le fluide est défini comme la capacité à résoudre de nouveaux problèmes et est attribué principalement à des facteurs biologiques.


Plusieurs études et méta-analyses effectuées dans le monde entier ont confirmé le caractère transculturel de l'effet Flynn. Cependant, il semble se produire presque exclusivement dans des populations de faible statut socio-économique , ce qui indique selon toute probabilité qu'il est lié à des facteurs environnementaux.

De même, l'ampleur de l'effet Flynn a été réduite au fil du temps, du moins dans les pays riches. A cela s’ajoutent d’autres phénomènes influençant actuellement la tendance mondiale s'est inversée et est maintenant négative ; Nous en reparlerons plus tard

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Explications de ce phénomène

Etant donné que les augmentations d'intelligence détectées ont eu lieu trop rapidement (parfois jusqu'à 10 points de QI en 30 ans) pour être dues à des variations génétiques, les explications proposées pour l'effet Flynn portent principalement sur l'environnement .


1. Amélioration de la scolarité

Certains auteurs ont suggéré que l’effet Flynn est simplement dû à une augmentation des taux d’alphabétisation, associée à une amélioration du QI. D'autre part, l'accès à une éducation de qualité, en particulier chez les enfants de statut socio-économique inférieur, pourrait également expliquer en partie ce phénomène.

2. Compensation des déficits nutritionnels

Les déficits nutritionnels interférer avec le développement physique des enfants, et donc aussi dans le cognitif. Dans les pays où l'alimentation du nourrisson n'est pas adéquate, comme c'était le cas dans la plupart des pays il y a un siècle ou dans de nombreux pays africains, le QI est généralement inférieur.

Il est important de garder à l’esprit que ces effets se chevauchent avec les améliorations de l’éducation après un certain âge. Dans tous les cas, on pense que la nutrition pourrait être plus pertinente pour le développement intellectuel aux toutes premières étapes de la vie.

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3. Progrès de la médecine

Au fur et à mesure de l'amélioration des conditions nutritionnelles, les progrès de la médecine ont permis le développement sain de nombreuses personnes. Selon certaines études, il est particulièrement important la réduction du nombre de maladies infectieuses , ainsi que dans sa sévérité; Ce type d'altération peut affecter le cerveau s'il n'est pas traité correctement.

4. Enrichissement de l'environnement

Flynn lui-même a défendu dans son livre "Qu'est-ce que l'intelligence?" (2007) que les récents changements de la société ont accru la capacité de raisonnement abstrait de la population mondiale. Ces variations peuvent être principalement technologiques ou sociales.

Parmi les facteurs pertinents mis en évidence par Flynn familiarisation avec les nouvelles technologies , ce qui peut être stimulant pour le cerveau, de l’augmentation des exigences scolaires et professionnelles et de la diminution du nombre d’enfants par famille, ce qui permettrait une amélioration de l’attention et des soins reçus par les enfants.

5. Familiarité avec les tests de CI

Outre la vulgarisation des tests de QI, ce facteur est lié à l'augmentation des taux d'alphabétisation et à l'amélioration de l'éducation formelle. La scolarité améliore la capacité de pensée abstraite Cela permet donc d’obtenir des scores plus élevés avec des instruments de mesure de l’intelligence.

Dans le même sens, le format du test s'est considérablement étendu au cours des dernières décennies sous forme de test pédagogique, comprenant des tests avec des éléments verbaux et mathématiques très similaires à certains tests de QI. Cela peut aussi avoir influencé la familiarité avec ce type de preuve.

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Devenons-nous plus intelligents?

Bien que l’effet Flynn reste important aux niveaux socio-économique bas et dans les pays pauvres, des études menées au cours des dernières décennies confirment que l’influence de ce phénomène diminue dans le monde entier. Ceci signifie que actuellement, le niveau de QI moyen a tendance à baisser , même en gardant l’effet Flynn.

Selon plusieurs enquêtes, l’effet Flynn a été surmonté par d’autres facteurs favorables à une réduction du QI moyen dans des pays comme le Royaume-Uni, la Norvège, le Danemark ou l’Australie. Les experts prédisent également que ce déclin se poursuivra au moins pendant le reste du 21e siècle en Europe et aux États-Unis, si la tendance actuelle se poursuit.

Toutefois, l’intelligence devrait continuer de croître dans les régions où les besoins de la population sont moins bien couverts, comme en Amérique latine, en Asie de l’Est, dans les pays arabes, en Afrique et en Inde.

Pour le moment, les causes exactes de ce phénomène n’ont pas été déterminées. Certaines personnes le relient à l'arrivée d'immigrants de pays où le QI moyen est plus faible, mais les recherches ne soutiennent pas cette hypothèse. Au niveau historique, le déclin de l’intelligence a été attribué au fait que les personnes ayant un QI plus élevé ont tendance à avoir moins d'enfants .


Why our IQ levels are higher than our grandparents' | James Flynn (Juin 2022).


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