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La théorie fonctionnaliste de John Dewey

La théorie fonctionnaliste de John Dewey

Juin 24, 2022

Il existe de nombreuses théories et approches en psychologie. Au cours de l'histoire, différentes façons de voir et d'étudier l'esprit humain sont nées et ont disparu . Au départ, le souci des étudiants en psychisme était d'étudier ce qui est et comment l'esprit est configuré, en recherchant ses éléments centraux et sa structure de base.

Cependant, en dehors de cette approche appelée structuralisme, une autre est apparue dans laquelle la préoccupation principale était d’enquêter non pas sur son contenu ni sur ce qu’il était, mais sur son utilité et ses fonctions. On parle de la théorie fonctionnaliste de John Dewey .

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Qu'est-ce que le fonctionnalisme en psychologie?

Dans le domaine de la psychologie, le fonctionnalisme est un courant de pensée ou d’approche qui propose la nécessité de étudier les phénomènes psychiques à partir des fonctions qu'ils remplissent et non de leur structure . Au lieu de comment, il se concentre sur les différentes fonctions psychiques. Ce mouvement a pour objet principal d’étudier la conscience en tant qu’acte et demande ce que nous faisons et pourquoi.


On considère que le but principal de l'esprit est d'adapter la structure interne à l'environnement . À ce stade, nous pouvons observer une forte influence des théories évolutionnistes qui, avec le pragmatisme du temps, finiraient par configurer ce courant de pensée. Cela vient de la main d'un grand intérêt pour les effets de l'environnement sur le psychisme et l'évolution de l'homme. Il est basé sur l’idée que le comportement ne peut pas être expliqué comme une réponse automatique à un stimulus, l’esprit étant un système complexe dans lequel différents processus et différents états interdépendants se produisent.

L’une de ses caractéristiques principales est l’utilisation de la méthodologie non introspective. étudier objectivement la conscience et le reste des phénomènes psychiques, en acceptant toute méthodologie, dans la mesure où elle produit des résultats utiles. Néanmoins, l’introspection expérimentale utilisée dans la perspective structuraliste a été rejetée car elle est considérée comme peu valide et naturelle (même si William James défendra l’utilisation de l’introspection sans formation).


Cette approche de l'étude de la psyché finirait par utiliser l'association comme moyen principal d'expliquer un comportement complexe. Ceci suggère des écoles de pensée ultérieures telles que le behaviorisme , dont le fonctionnalisme est en fait le précurseur. Et c'est que le fonctionnalisme finirait par être intégré dans différentes écoles et servir de précurseur au développement de différents modèles théoriques, tels que le behaviorisme susmentionné ou la psychologie de Gestalt.

Les fonctionnalistes seraient des pionniers dans l'étude de l'apprentissage et c’est d’eux que commenceraient les premiers tests mentaux (avec Cattell). Les différences individuelles et l'étude de la psychopathologie seraient également motivées par ce courant de pensée.

L'origine du fonctionnalisme: William James

William James est considéré comme le père fondateur du fonctionnalisme , bien qu'il ne se soit jamais considéré comme tel et ait rejeté la séparation de la psychologie dans les écoles de pensée. Cet auteur considère que l'objectif ou la fonction principale de la conscience est de choisir un comportement qui permette de survivre et de s'adapter le mieux possible.


La conscience est un phénomène qui émerge de l'action : nous faisons continuellement des associations, changeant le centre d'attention et effectuant différentes opérations mentales dans un flux qui ne peut être arrêté.

William James s’intéressait principalement à la modulation de ce phénomène de manière adaptative dans différents contextes, intéressant et approfondissant des aspects tels que la formation des habitudes. Il croyait que la psychologie devrait se concentrer sur les expériences quotidiennes au lieu de se concentrer sur des phénomènes abstraits et des constructions (qui sont encore des produits de l'esprit).

En outre, ce chercheur a estimé qu'il était difficile d'observer des altérations psychiques qui n'étaient pas directement observables par un comportement ou un changement physiologique, et que la psyché et les processus que nous menons ont un sens évolutif qui permet la survie ou aurait disparu.

Je voudrais également observer et prendre en compte les émotions dans les processus mentaux, ainsi que l'existence d'arcs réflexes avant les stimuli émotionnels. Émotion conçue à la suite d'une réaction automatique , apparaissant d’abord la réaction physique, puis la réaction émotionnelle.

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John Dewey et sa théorie fonctionnaliste

John Dewey est un autre des grands pères fondateurs du fonctionnalisme psychologique . Cet important psychologue coïnciderait et commencerait à travailler avec l'un des disciples de William James, James Angell (qui a considérablement développé le fonctionnalisme dans différents domaines), et serait l'un des principaux promoteurs de l'utilisation du pragmatisme et de l'approche fonctionnaliste dans le monde. domaine éducatif. En fait, ensemble, ils feraient de l'Université de Chicago le centre de l'école fonctionnaliste.

Cet auteur considérait l'éducation et l'apprentissage comme des éléments clés pour l'être humain et son développement, étant très impliqué dans la réalisation des changements sociaux.

Dewey a travaillé et analysé dans certains de ses travaux les plus importants tels que l'arc réflexe , en concluant que la vision structuraliste traditionnelle basée sur sa division en fragments indépendants tels que sensation, idée et action n’était pas en mesure d’expliquer le phénomène, n’était utile que comme description. D'un point de vue pragmatique et fonctionnel, John Dewey a envisagé la nécessité de comprendre cette arche dans son ensemble, plus que la simple somme de ses parties.

Il a préconisé une approche molaire et dynamique, dans laquelle le comportement devrait être pris en compte au fur et à mesure que cela fonctionnait plutôt que d'établir des divisions aléatoires et le fait qu'il évolue et varie avec le temps. Et est-ce que si vous regardez l'ensemble, vous pouvez voir le rôle biologique et adaptatif de la réaction physique. Il considère également, comme James dans sa vision du fonctionnement des réactions émotionnelles, que le comportement est ce qui permet de donner un sens aux sensations .

Emmené dans le monde de l'éducation, propose que ce type de séparation en parties différenciées soit ce qui génère l'échec scolaire , en ne permettant pas la représentation d’un tout qui intègre toutes les informations. La mémorisation simple n’est ni fonctionnelle ni utile, car elle n’a pas le sens qui permet la survie. Il a préconisé un changement dans l'éducation qui stimulait la réflexion et l'exploration, la polyvalence et l'activité. Il a également préconisé l'inclusion.

Pour une grande partie de sa carrière avait un rôle influent dans la psychologie de l'éducation et la psychopédagogie . En fait, il viendrait conseiller les gouvernements de pays tels que la Chine et la Russie.

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Le contraste avec le structuralisme

Les idées principales du fonctionnalisme ont émergé à un moment où la position prédominante était principalement structuraliste, en réaction à cela. Le fonctionnalisme a proposé d'étudier au lieu d'analyser le quoi et le comment de la psyché, la fonction ou le sens associé à la psyché et aux processus mentaux.

Titchener, fondateur de l'école structuraliste , destiné à étudier l'esprit humain à partir des éléments de base ou "atomes" qui le composent. Cependant, le fonctionnalisme considérait qu’il n’existait pas de tels éléments, la psyché étant quelque chose de fluide et de dynamique qui ne peut être divisée ni arrêtée.

De plus, à partir du structuralisme, la conscience serait comprise comme se conformant à différents types de phénomènes: sensations, affections et idées. Le fonctionnalisme considère que cette division ne permet pas de prendre en compte la totalité de la conscience telle qu'elle est et ne permet donc pas une explication valable du phénomène, comme cela s’est passé dans le cas de l’arc réflexe avec Dewey.

De même, alors que le structuralisme avait une approche essentiellement théorique, la théorie fonctionnaliste de John Dewey et d’autres chercheurs proches de sa perspective était davantage axée sur l’analyse et la réponse pratique aux événements quotidiens.

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Références bibliographiques:

  • García, L .; Moya, J. & Rodríguez, S. (1992). Histoire de la psychologie (Vols I-III). 21ème siècle: Madrid.
  • Hothersall, D. (2004). Histoire de la psychologie. New York: McGraw-Hill.

Le pragmatisme, loué pratiquement, est-il tout aussi crédible théoriquement ?, Arnaud Saint-Pol (Juin 2022).


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