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Les souvenirs de nos actions contraires à l'éthique disparaissent avant

Les souvenirs de nos actions contraires à l'éthique disparaissent avant

Février 18, 2019

Malgré le fait que dans les films et les séries télévisées, les personnages pervers tendent à être incontestablement pervers et égoïstes, on sait depuis longtemps que même les êtres humains qui ont commis de véritables atrocités sont capables de préserver un sens de l'éthique profondément enraciné dans votre jour en jour et croire que ce qu'ils font n'est pas faux. En un sens, il semble que l'image de soi et le fait de violer ou non les règles soient relativement indépendants les uns des autres, de sorte que même les gens qui ont tendance à trahir le plus leurs principes sont capables de garder une bonne vue d'eux-mêmes .

Comment cela peut-il arriver? Des chercheurs comme Dan Ariely soutiennent que nous, les humains, avons une incroyable capacité à nous leurrer ou plutôt de ne laisser à notre côté "rationnel" que la partie des informations qui l'intéressent. Ainsi, nous n'aurions pas à consacrer aucun effort pour construire une histoire biaisée expliquant pourquoi nous avons agi de manière non éthique: cette histoire serait construite automatiquement, à partir d'un filtrage de données totalement intéressé et à partir de laquelle notre image de soi s'arrêterait.


Récemment, les recherches des psychologues Maryam Kouchaki et Francesca Gino (de Northwestern University et de Hardvard University, respectivement) ont mis en évidence un filtrage similaire qui affecte la mémoire. Selon vos résultats, il est plus difficile pour nous de nous rappeler des actes contraires à l'éthique que d'autres types d'événements . C'est-à-dire que nous expérimentons ce qu'ils appellent une "amnésie non éthique" ou amnésie de l'immoral, et qu'il est possible que ce phénomène existe pour nous.

Etrangement oublieux: l'éthique est floue

L’amnésie non éthique est fondée, de manière hypothétique, sur l'état d'inconfort que le fait de savoir qui a agi de manière non éthique et violer les principes vitaux qui sont poursuivis.


L'apparition de cette tension inconfortable, qui générerait une sorte de dissonance entre "ce qui devrait être" et "ce qui est", activerait des mécanismes de défense et d'adaptation conçus pour que le malaise disparaisse, et l'un d'entre eux serait la tendance à nous montrer Surtout oublieux des événements qui compromettent notre sens de l'éthique.

Les expériences

Dans l'un des tests conduits par Kouchaki et Gino, 279 étudiants ont dû effectuer un exercice simple dans lequel ils devaient essayer de deviner le nombre obtenu en lançant un dé à six faces sur vingt points. Chaque fois qu'ils devinaient le nombre, ils recevraient une petite somme d'argent en guise de récompense.

Certains de ces participants ont été forcés de dire à l’avance le nombre qui, selon eux, devrait être publié, tandis que d'autres pouvaient simplement dire si leur clairvoyance avait été remplie ou non, alors il leur était très facile de mentir et prendre une somme d'argent qui, selon les règles établies, ne correspond pas.


Après avoir passé ce petit test, tous les participants ont dû remplir un questionnaire comprenant des questions sur les sentiments de dissonance morale et sur le concept de soi conçu pour être consigné dans quelle mesure ils se sentaient bien dans leur peau, s’ils se sentaient un peu gênés, etc. . Comme prévu, généralement des personnes appartenant au groupe de participants à qui on avait donné la possibilité de mentir ils avaient tendance à refléter un plus grand malaise dans leurs réponses au questionnaire .

Quelques jours plus tard ...

Et c'est là que l'oubli des actions contraires à l'éthique apparaît. Deux jours après le test des puces et l’achèvement du questionnaire, les membres du groupe de participants autorisés à tricher ils ont montré plus de difficultés quand il s'agissait de se souvenir des détails de l'expérience .

Ses souvenirs de la tâche consistant à lancer les dés étaient moins intenses, moins clairs et avec moins d’éléments que ceux du reste des volontaires. Peut-être que quelque chose dans le cerveau de ces personnes avait agi pour se débarrasser assez rapidement de l'information sur ce qui s'était passé.

Revenir à la situation initiale

En plus d'obtenir des preuves sur ce curieux mécanisme d'oubli stratégique d'informations gênantes, les deux chercheurs ont également tiré une autre conclusion: les personnes du groupe qui avaient été autorisées à tricher se sentaient très bien dans leur peau très rapidement .

En fait, deux jours après avoir joué avec les dés, ses scores au questionnaire sur la conception de soi et à la dissonance morale n'étaient pas différents des autres participants.

L'amnésie de l'immoral est-elle utile?

Étant donné que, de nos jours, il nous est relativement facile d'enfreindre plusieurs règles morales, même minimes, il se peut que l'amnésie contraire à l'éthique nous protège des crises d'angoisse causées par le fait que nous découvrons constamment que nous ne le sommes pas. capable de rencontrer certains objectifs idéaux. Dans ce sens, le fait de rendre plus difficile l'évocation de souvenirs négatifs sur l'éthique de soi peut être un mécanisme utile et adaptatif .

Cependant, l’existence de ce phénomène entraînerait certains inconvénients, sachant que cela peut nous amener à avoir très peu de raisons d’agir conformément à notre échelle éthique et d’éviter toutes les règles de manière opportuniste.

Amnésie vers ce qui est à venir

En fait, dans une autre partie de l’enquête précédente, Kouchaki et Gino ont fait le test du lancer de dés suivi de celui dans lequel les participants devaient résoudre des énigmes avec des mots, gagnant de l’argent avec le maximum de succès. Les participants appartenant au groupe qui avaient été autorisés à tricher dans le jeu de dés étaient beaucoup plus susceptibles de tricher également lors de ce deuxième test.

Cela pourrait être un signe que l’amnésie de l’immoral aura non seulement des conséquences sur ce qui vient de se passer, mais aussi que pourrait ouvrir une fenêtre d'opportunité pour que nous puissions agir à nouveau de manière honnête .

Certains mécanismes mentaux peuvent nous aider à garder une bonne opinion de nous-mêmes, mais ils pourraient également nous faciliter la tâche pour entrer dans une spirale de transgression de l'éthique.


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