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Toxicofobia (peur de l'empoisonnement): symptômes, causes et traitement

Toxicofobia (peur de l'empoisonnement): symptômes, causes et traitement

Août 6, 2022

La présence de toxines n’est pas inhabituelle, l’empoisonnement étant l’une des principales causes de la mort d’un grand nombre de personnes au cours de l’histoire. Des poisons tels que l'arsenic ont été utilisés pendant l'Antiquité et l'âge moyen pour commettre des meurtres, et aujourd'hui encore, des armes chimiques sont utilisées dans les guerres. Nous utilisons également des poisons pour tuer la vie d'autres créatures, comme le poison pour rat ou les insecticides.

L'existence d'une certaine peur d'être empoisonné à un moment donné peut donc être tout à fait rationnelle. Mais la plupart d'entre nous ne seront jamais vraiment empoisonnés. Peut-être une intoxication alimentaire, ou produite par des médicaments, mais la mort par empoisonnement n'est pas si commun Cependant, pour certaines personnes, cette peur existe de manière persistante et devient une panique incontrôlable, qui les conduit à éviter les situations et les stimuli et limite considérablement leur vie. C'est ce qui arrive aux sujets atteints de toxicofobie .


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La phobie toxique comme phobie spécifique

Elle est considérée comme une toxicofobie, une toxifobie ou une toxophobie Peur irrationnelle ou exagérée du poison ou de l’empoisonnement (habituellement accidentellement). C'est l'une des phobies dites spécifiques, dans laquelle une peur ou une anxiété intense est générée face à un stimulus spécifique. Ces sensations provoquent chez ceux qui souffrent du besoin intense de fuir le stimulus, ainsi que d’éviter à la fois une exposition à celui-ci et des situations dans lesquelles il pourrait apparaître.

Cette panique est persistante, ne disparaît pas d'elle-même et se produit chaque fois qu'il y a exposition au stimulus en question. Cette peur est généralement déclenchée par la présence du stimulus lui-même, mais le simple fait de penser ou de penser à l'élément qui provoque la peur peut déclencher des réactions d'angoisse et de symptômes physiologiques.


Parmi les symptômes les plus courants, on trouve la tachycardie, l'hyperventilation, la transpiration et les tremblements, et une crise d'anxiété peuvent survenir . Au niveau cognitif, l’attention est concentrée sur le stimulus et son évitement, ce qui réduit les capacités cognitives et les capacités de jugement et de planification. Dans des cas extrêmes, des hallucinations peuvent apparaître, telles qu'un paroxysme nerveux, dans lesquelles elles pourraient attraper le goût de poison ou de substances toxiques dans les aliments.

Bien que voir et reconnaître un type de poison ne soit pas habituel, la toxicophobie peut constituer une limitation sérieuse pour la vie de la personne qui le subit. Si cela se produit à un degré faible, une peur peut apparaître vers les poisons eux-mêmes, en évitant l'utilisation ou l'exposition de poisons tels que le poison de rat. Mais selon les degrés, cette panique peut s’étendre à la consommation de produits de nettoyage, de solvants, de médicaments et de pratiquement tout type de produit chimique présentant un potentiel nocif. Cela peut également susciter des soupçons quant à la manipulation de boissons ou de nourriture ou, dans des cas extrêmes, au contact avec d'autres personnes qui pourraient nous empoisonner.


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Lien avec d'autres psychopathologies

Un aspect intéressant de la toxicophobie qu'il convient de noter est son lien possible ou sa confusion avec des éléments d'autres psychopathologies et symptômes , tels que des illusions de persécution ou des hallucinations gustatives dans différents états et états de type psychotique, tels que la schizophrénie, un trouble délirant ou un empoisonnement de substance (dans ce cas, nous parlerions d’intoxication réelle). On peut aussi le confondre parfois avec le trouble obsessionnel-compulsif, chez les sujets souffrant d’obsessions liées aux germes et avec des compulsions de nettoyage et de lavage.

En ce sens, il convient de noter que la phobie toxique suppose une peur disproportionnée de l’idée d’empoisonnement ou de la présence de poisons et peut permettre d’éviter des situations dans lesquelles il pourrait y avoir des éléments toxiques ou la possibilité d’une forte probabilité d’empoisonnement.

La peur disproportionnée d'être empoisonnée est également courante chez les personnes atteintes de délire de persécution, mais dans ce cas, nous ne parlerions pas seulement de la peur, mais de la conviction persistante et fixe que quelqu'un essaie de nous tuer de cette façon (Parfois, il y a des hallucinations gustatives qui interprètent comme une confirmation de cette croyance). Ou chez les personnes atteintes de TOC liées aux germes, aux maladies et à la propreté, l’idée que ces éléments apparaissent peut causer une profonde anxiété.

L’idée qu’ils essaient de nous tuer, l’inquiétude suscitée par les germes et les maladies qu’ils peuvent causer ou la pensée qu’un malheur quelconque puisse se produire si nous n’exerçons pas la contrainte peuvent générer l’émergence d’une profonde aversion et de la peur de poison ou toxines, cherchant à les éviter par compulsions (bien que le nettoyage des TOC soit généralement lié au nettoyage des germes et non des produits chimiques toxiques).

Cependant, nous devons garder à l'esprit que pour parler d'une phobie, il est nécessaire que la peur soit irrationnelle ou disproportionnée. Dans ces cas, la crainte serait compatible avec la présence de pensées répétitives et intrusives liée à la question ou à la conviction que quelqu'un essaie vraiment de nous tuer ou de nous faire mal.Les différentes classifications diagnostiques stipulent en ce sens que seule une phobie est diagnostiquée comme phobie toxique en l'absence d'autres troubles expliquant mieux la peur et les réactions au stimulus redouté.

Causes: une peur avec un sens adaptatif

Les causes de la toxicophobie, comme cela se produit avec d'autres altérations mentales, ne sont pas complètement connues. Malgré cela, il existe plusieurs hypothèses hautement plausibles concernant son origine.

Une hypothèse possible est l’existence d’un conditionnement: tout au long de notre vie, nous avons vu et reçu des nouvelles de personnes décédées empoisonnées, accidentellement ou spontanément. Il est même possible que nous ayons vu ou vécu une situation dans laquelle nous, ou quelqu'un que nous aimons, avons été empoisonnés. En ce sens, la personne atteinte de toxicofobie aurait pu acquérir une peur conditionnée par les expériences passées , être vécus dans leur propre chair ou par procuration à travers la visualisation d'un cas d'empoisonnement (par l'observation directe, la lecture ou des supports audiovisuels).

Une autre hypothèse tout à fait plausible est la même que celle que l’on a habituellement à propos de la peur des animaux et des plantes différents: la théorie de la préparation de Seligman. Cette théorie propose que la peur intense de certains stimuli soit préparée phylogénétiquement, héritée de nos ancêtres lorsqu'ils devaient faire face à des situations de vie ou de mort. Par exemple, l'attaque d'un prédateur, la morsure d'une araignée ou la consommation de certaines herbes peuvent causer la mort. De cette manière, notre espèce aurait appris à éviter une série de stimuli et à ressentir une peur ou un dégoût innée envers eux.

Bien que, dans le cas de la phobie toxique, l’élément en question soit très générique (dans la nature, nous ne trouvons pas de poison en vrac, mais il s’agit d’animaux ou de plantes), nous pourrions être avant une généralisation de ces peurs liée à l'idée de mourir ou de tomber malade à cause d'un agent externe non directement visible. Évidemment, éviter les éléments toxiques est adaptatif et nous permet de survivre, de sorte que la peur d'être empoisonnée pourrait être largement expliquée par cette théorie.

Traitement de ce trouble

L’un des traitements les plus courants contre les phobies est la thérapie d'exposition . Il s’agit de placer le sujet dans des situations dans lesquelles il doit faire face à sa peur, généralement de manière progressive après avoir mis en place une hiérarchie avec des situations redoutables entre terapeta et le patient. Dans le cas de phobie toxique, le sujet ne va évidemment pas s'exposer à être réellement empoisonné, mais il est possible de travailler avec des situations évitées liées à cette peur.

Par exemple, le sujet peut être exposé à boire dans un groupe ou dans une discothèque si cette situation fait craindre d’empoisonner la tasse. Vous pouvez également vous exposer à l'utilisation de composants chimiques tels que des produits de nettoyage. Un autre article possible serait de manipuler des flacons ou des poisons couramment utilisés, tels que des insecticides ou du poison pour rat.

La discussion sur les croyances et les peurs, ainsi que sur la signification attribuée au poison et aux croyances pouvant être à l’origine de la peur des produits toxiques ou de l’empoisonnement, peut également être utile. Généralement, ils seraient utilisés procédures de thérapie cognitivo-comportementale , comme la restructuration cognitive.

En outre, il est essentiel de faire un bon diagnostic différentiel, en raison de la forte probabilité de confusion de la phobie toxique ou d'empoisonnement avec la croyance d'être propre à certains sujets atteints d'une pathologie psychotique ou à l'obsession du nettoyage de certains types. du trouble obsessionnel-compulsif.

Références bibliographiques

  • Association américaine de psychiatrie. (2013). Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Cinquième édition. DSM-V. Masson, Barcelone.

Toxicofobia (Août 2022).


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